• Is Zeelandia Middelburg een Angela Merkel, een Doutzen Kroes of een Máxima Zorreguieta? Een olifant, een labrador of een leeuw? Het lijken misschien wat vreemde vragen, maar woensdagavond kregen ze de tongen los tijdens de eerste avond over het Zeelandia Middelburg van de toekomst. Met ondersteuning van het Rotterdamse bureau Brug8 en een wisselende groep clubmensen (van jong tot oud) gaat de vereniging een jaar lang op zoek naar het antwoord op de vraag der vragen: wie zijn we nu en waar willen we in 2025 staan?

    De vereniging heeft de hulp van Brug8 te danken aan een succesvolle pitch bij de Rabobank. De club krijgt voor het onderzoek geen geld van de bank, maar deskundige ondersteuning en begeleiding. Voor de eerste avond in het sponsorhome waren onder meer aanvoerders (jeugd, dames en heren), commissievoorzitters en coördinatoren uitgenodigd. Gespreksleider Daniel Klijn, die toch al zo’n 1000 sportverenigingen van binnen heeft gezien, was positief verrast over de diversiteit van de groep. ‘Soms vraag ik aan het begin van dit soort verenigingsavonden plagerig of iedereen van onder de 55 jaar op zou willen staan. Waarna bijna iedereen blijft zitten. Als ik hier vanavond om me heen kijk zie ik jong, oud, man, vrouw. Dat is goud!’

    Aan de hand van auto’s, dieren, landen, supermarkten en bekende vrouwen werd de vereniging in groepsverband langs de meetlat gelegd. Aan de tafels werd druk gefilosofeerd en gediscussieerd, om het daarna te presenteren aan de rest. De vraag of je een roofvogel of een dolfijn bent klinkt misschien wat kinderlijk, maar de methode maakte een aantal interessante discussies los over de identiteit van de vereniging. Hoe ambitieus zijn we? Moet de vereniging meer geld en middelen in het eerste elftal steken? Of juist in de jeugdopleiding voor de lange termijn? Of is er helemaal niets mis met een gezellige vereniging die op sportief vlak niet bijzonder uitblinkt? Houd je jonge talenten langer vast door de jeugdopleiding verder te versterken of kan dat ook met trainers die de kunst van het verbinden kennen? Moet het eerste elftal z’n thuiswedstrijden op zondag of zaterdag(avond) spelen? Waarom maken we het damesvoetbal niet veel belangrijker? Hoe voorkom je eilandenvorming als je meer dan duizend leden hebt? En hoe kan je een Algemene Ledenvergadering moderniseren, zodat er een afspiegeling van de gehele vereniging ontstaat?

    De antwoorden en meningen liepen logischerwijs uiteen, maar dat de vereniging van vandaag veelvuldig geassocieerd werd met een ruime gezinsauto (degelijk, groot, braaf, tikkeltje saai) of een logge lieve olifant kon na vijf presentaties niet meer genegeerd worden. Maar, zo werd dan ook nog wel even toegevoegd: daar zitten ook goede eigenschappen aan vast - en die moet je zien te behouden. Het damesteam zag in de vereniging al wél die sportieve auto waar de andere tafels van droomden. Daniel Klijn was daar blij mee. ‘Natuurlijk denk je bij dit soort avonden snel aan wat beter moet, maar je hoeft ook niet te bescheiden te zijn. Er is hier echt een heel mooie vereniging opgebouwd met een complex dat je op amateurniveau zelden ziet.’

    Aan de hand van dit soort sessies (wisselend van samenstelling en thema’s) gaat de vereniging op zoek naar de visie voor de toekomst. Een visie die wordt gevoed door alle lagen van de vereniging. Veelzeggend was in dat opzicht de fantastische bijdrage van JO17, JO19, het dameselftal en een vijftal spelers van Zeelandia Middelburg 1. Zij blonken uit met heldere presentaties en verrassende inzichten over hun club. Geluiden die misschien te weinig aan bod komen binnen de vereniging. En precies daarom is het bestuur deze ontdekkingstocht aangegaan. Vice-voorzitter Dick Anbeek, die samen met de collega-bestuursleden na de inleiding bewust een stapje terug deed tijdens de sessie, had met een ‘apetrots’ gevoel naar de gesprekken geluisterd. ‘Iedereen deed stuk voor stuk op een geweldige manier mee. Het was oprecht leuk en leerzaam om naar alle verhalen te luisteren.’